Strengthening our commitment to Canadian research

(French translation below)

Three months ago we announced the opening of DeepMind’s first ever international AI research laboratory in Edmonton, Canada. Today, we are thrilled to announce that we are strengthening our commitment to the Canadian AI community with the opening of a DeepMind office in Montreal, in close collaboration with McGill University.

Opening a second office is a natural next step for us in Canada, a country that is globally recognised as a leader in artificial intelligence research. We have always had strong links with the thriving research community in Canada and Montreal, where large companies, startups, incubators and government come together with ground-breaking teams, such as those at the Montreal Institute for Learning Algorithms (MILA) and McGill University.

We are delighted that DeepMind Montreal will be led by one of the pioneers of this community, Doina Precup, Associate Professor in the School of Computer Science at McGill, Senior Fellow of the Canadian Institute for Advanced Research, and a member of MILA. Doina’s expertise is in reinforcement learning - one of DeepMind’s specialities - which is critical for areas such as reasoning and planning.

In her new position, Doina will continue to focus on fundamental research at McGill, MILA, and DeepMind. She will also maintain her role as Associate Professor at McGill, lecturing and supervising the community’s leaders of tomorrow. As part of our collaboration with McGill University, we intend to provide funding to support AI research, and also sponsorship of PhD students in order to support the Canadian AI ecosystem.

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Shibl Mourad & Doina Precup

Doina will be supported by Shibl Mourad who will head up the engineering and program management teams at DeepMind Montreal and DeepMind Alberta.

We see open collaboration between company research labs and academia as central to the future of AI, which is why we will work closely with the broader community in Montreal, collaborating on research, openly publishing our own research papers and participating in community events - just as we do in London and Edmonton.

We hope that our partnership with McGill can help build on Montreal’s world-leading position, attracting more gifted researchers to this globally-recognised technology and research hub, and further nurturing local talent.

It’s an honour for us to work with Doina, Shibl and McGill University, and we look forward to the many scientific breakthroughs that we will achieve together.


Here's what others have to say about DeepMind Montreal:

Doina Precup:

“DeepMind’s exceptional research accomplishments have helped focus the world’s attention on AI and to propel new scientific discoveries. The mission of DeepMind, solving intelligence, is perfectly aligned with my own research work and goals. I am really excited to join forces with DeepMind and to help build the new Montreal team. At the same time, I look forward to continue training the next generations of machine learning researchers at MILA and McGill, fostering diversity and inclusion in the research community, through AI projects for social good, and building further the Montreal AI ecosystem.”

Shibl Mourad:

“I am very excited to be working with Doina, Rich Sutton, Mike Bowling, Patrick Pilarski and the rest of our incredible research team to grow DeepMind’s research labs in Edmonton and Montreal - two cities with a vibrant AI ecosystem. Key to the health of this ecosystem is the collaboration between academic institutions and industry and I look forward to building strong and enduring ties between the two right here in Canada. I am a big admirer of Doina’s work and her focus on AI for social good, which clearly aligns with DeepMind’s mission, and I am looking forward to supporting her in her future efforts.”

Suzanne Fortier, Principal and Vice-Chancellor of McGill University:

“Prof. Precup’s groundbreaking exploration of how AI can navigate complexity and uncertainty is driving a transformation of unparalleled speed and magnitude. Montreal’s dynamic AI research ecosystem is one of the ways that Canada nurtures and encourages vital collaborations between our research universities and the private sector—collaborations that position Canadians at the forefront of a revolution that is reimagining our physical, digital and even biological worlds.”

Dominique Anglade, Minister of Economy, Science and Innovation and Minister responsible for the Digital Strategy:

“Thanks to the presence of highly qualified researchers and specialised research centres, Quebec’s expertise in artificial intelligence is internationally renowned. The establishment of a DeepMind office in Montreal, in collaboration with McGill University, will undoubtedly contribute to strengthening this Quebec know-how. We therefore enthusiastically welcome the implementation of this initiative, which will further propel Quebec among the most innovative and dynamic artificial intelligence research clusters of the world.”

Hubert Bolduc, President and CEO of Montréal International:

“Home to over 250 leading researchers and a one-of- a-kind collaborative ecosystem, Greater Montreal has become one of the world’s most attractive AI hubs in less than two years. In 2016, an impressive 20% of the investments we facilitated were in the AI sector, which continues to draw top players like DeepMind.”


Consolidation de notre engagement envers la recherche canadienne

Nous annoncions il y a trois mois l’ouverture du tout premier laboratoire international DeepMind de recherche en intelligence artificielle (IA) à Edmonton, au Canada. Aujourd’hui, nous sommes heureux d’annoncer que nous consolidons notre engagement envers la communauté IA canadienne grâce à l’ouverture d’un bureau de DeepMind à Montréal, en étroite collaboration avec l’Université McGill.

Pour nous, il était tout naturel d’ouvrir un second bureau au Canada, un pays qui est internationalement reconnu comme un leader de la recherche en matière d’intelligence artificielle. Nous avons toujours eu des liens très solides avec la communauté dynamique de la recherche au Canada et à Montréal, où les grandes sociétés, les entreprises en démarrage, les incubateurs et les gouvernements s’unissent pour former des équipes innovantes comme celles de l’Institut des algorithmes d’apprentissage de Montréal (MILA) et de l’Université McGill.

Nous sommes enchantés que Doina Precup, pionnière de cette communauté, professeure agrégée à la École d'Informatique de l’Université McGill, “Senior Fellow” à l’Institut canadien de recherches avancées et membre de MILA, dirigera DeepMind Montréal. L’expertise de Doina est concentrée en apprentissage par renforcement, l’une des spécialités de DeepMind et un élément essentiel pour des domaines comme le raisonnement et la planification.

Dans son nouveau poste, Doina continuera de se concentrer sur la recherche fondamentale à McGill, à MILA et chez DeepMind. Elle conservera également son poste de professeure agrégée à McGill, enseignant les leaders de demain pour la communauté. Dans le cadre de notre collaboration avec l’Université McGill, nous prévoyons offrir du financement pour soutenir la recherche en intelligence artificielle et aussi de commanditer des étudiants au doctorat afin de soutenir l’écosystème canadien en intelligence artificielle.

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Doina Precup

Doina sera secondée par Shibl Mourad, qui dirigera les équipes d’ingénierie et de gestion de programmes chez DeepMind Montréal et DeepMind Alberta.

Puisque nous considérons la collaboration ouverte entre les laboratoires de recherche des sociétés et le monde académique comme étant au cœur de l’avenir de l’IA, nous nous engageons à collaborer étroitement avec l’ensemble de la communauté montréalaise dans le domaine de la recherche, à publier ouvertement nos propres documents de recherche et à participer aux événements du milieu – exactement comme nous le faisons à Londres et à Edmonton.

Nous espérons que notre partenariat avec McGill puisse contribuer à rehausser le profil de Montréal comme leader mondial et à attirer d’autres chercheurs doués dans ce pôle de technologie et de recherche mondialement reconnu afin de favoriser encore davantage l’essor des talents locaux.

C’est un honneur pour nous de travailler avec Doina, Shibl et l’Université McGill, et nous espérons faire ensemble de nombreuses percées scientifiques.


Voici ce que d’autres avaient à dire au sujet de DeepMind Montréal:

Doina Precup:

“Les réalisations exceptionnelles de DeepMind dans le domaine de la recherche ont contribué à attirer l’attention du monde entier sur l’IA et à propulser de nouvelles découvertes scientifiques. La mission de DeepMind, c’est-à- dire l’exploration de l’intelligence, s’aligne parfaitement sur les travaux et les objectifs de mes propres recherches. Je suis très heureuse d’unir mes efforts à ceux de DeepMind et de contribuer à l’établissement de la nouvelle équipe. En même temps, j’aurai le plaisir de continuer de former la prochaine génération de chercheurs en apprentissage automatique au MILA et à McGill, d’encourager la diversité et l’inclusion dans le milieu de la recherche grâce à des projets d’IA centrés sur le bien de la société et d’appuyer la progression de l’écosystème IA montréalais.”

Shibl Mourad:

“Je suis ravi de collaborer avec Doina, Rich Sutton, Mike Bowling, Patrick Pilarski et le reste de notre incroyable équipe de chercheurs au développement des laboratoires de recherche de DeepMind à Edmonton et à Montréal – deux villes possédant un écosystème IA des plus dynamiques. Un élément clé de la santé de cet écosystème est la collaboration entre les institutions académiques et l’industrie, et je me serai heureux de bâtir des liens solides et durables entre les deux ici même au Canada. Je suis un grand admirateur du travail de Doina et de sa concentration sur l’IA pour le bien de la société, ce qui s’aligne manifestement sur la mission de DeepMind. Je me ferai un plaisir de l’appuyer dans ses futures entreprises.”

Suzanne Fortier, principale et vice-chancelière de l’Université McGill:

“Les travaux révolutionnaires de la Pre Precup sur la capacité de l’IA d’aborder la complexité et l’incertitude sont le moteur d’une transformation sans précédent, tant par sa rapidité que par son ampleur. Comme en témoigne l’écosystème dynamique de recherche en IA présent à Montréal, le Canada nourrit et encourage des collaborations vitales entre nos universités de recherche et le secteur privé. Grâce à ces collaborations, les Canadiens sont à l’avant-garde d’une révolution en voie de changer la face de notre monde physique, numérique, voire biologique.”

Dominique Anglade, ministre de l’Économie, de la Science et de l’Innovation et ministre responsable de la Stratégie numérique:

“Grâce entre autres à la présence de chercheurs hautement qualifiés et de centres de recherche spécialisés, le Québec dispose d’une expertise en intelligence artificielle reconnue à l’échelle internationale. L’implantation d’un bureau de DeepMind à Montréal, en collaboration avec l’Université McGill, contribuera assurément à renforcer ce savoir‑faire québécois. C’est donc avec enthousiasme que nous saluons la réalisation de cette initiative, qui permettra de propulser davantage le Québec parmi les pôles de recherche en intelligence artificielle les plus innovants et dynamiques du monde.”

Hubert Bolduc, président-directeur général de Montréal International:

“En moins de deux ans, le Grand Montréal est devenu l’un des pôles en intelligence artificielle les plus attractifs au monde grâce à la présence de plus de 250 chercheurs réputés ainsi qu’à son écosystème collaboratif unique. L’an dernier, 20 % des investissements que nous avons facilités étaient concentrés dans ce seul secteur, qui continue de s’enrichir régulièrement avec l’arrivée de nouveaux acteurs comme DeepMind.”